您现在的位置:多迪网络首页 / 行业资讯 / 正文

天联世纪开发通用引擎欲超越完美模式

       在国内网游公司自主研发的路径选择上,今年7月登录纳斯达克的完美时空(Nasdaq:PWRD)可谓“独树一帜”。

  区别于如史玉柱三年才磨一剑的传统自主研发攻略,凭借一款自主研发的3D游戏引擎,完美时空在两年内造就了4款不同的游戏产品——《完美世界》、《武林外传》、《完美国际》和《诛仙》,被圈内称为“一鱼多吃”。现在,天联世纪也准备拷贝完美时空,走“批量生产”道路。

  “我们已与北京科技大学通信工程系合作成立网游技术研究中心,计划在三年内研发出一套通用性的游戏开发平台,”11月19日,天联世纪集团副总裁郦彦卿告诉记者:“天联世纪已初步拟定对此项目投入上千万美元。”

  这意味着,在自主研发逐渐成为国内网游公司的主流模式时,各个网游公司不同的路径选择也正趋向清晰。

  其一,是以网易和征途网络为代表的产品研发道路。网易的“西游系列”曾成就国内第一个突破100万同时在线的网络游戏,而史玉柱的《征途Online》更是在同时在线人数和业绩上屡创新高。但该模式缺陷在投入时间成本高、收益风险大。如网易在《天下贰》出炉后,因市场反映不佳日前已回炉重造,此外由于主要游戏产品的生命周期问题,目前网易市场份额和营收增长已受到一定影响。

  另一种则是以完美时空和天联世纪为代表的工具研发道路。分析人士认为,该模式优势在能通过快速产出产品从而实现短期内争取到更多用户、回笼资金的目的,但在这条道路上走得越极端缺陷可能也就越明显,如丧失游戏产品的关键要素——创意性、难出现如《征途Online》这样市场战绩辉煌的游戏产品等。

  完美传奇

  2006年异军突起的完美时空就像是一个传奇,产品研发几乎都有“双高”特点:高产与高质。自2006年以来,完美时空已连续推出四款三维游戏,并将在今年第四季度再推出3D游戏《赤壁》。

  除完美时空的运营策略和雄厚的研发实力外,业内人士认为:“完美时空拥有一款自有的Angelica三维游戏引擎是其中关键,这是从战略上引领了网游产业发展的优势。”

  据记者了解,完美时空核心团队于1997年组建,最早为教育软件龙头企业洪恩软件旗下的“祖龙工作室”。2004年,洪恩软件董事长池宇峰投资成立北京完美时空网络技术有限公司,在自主研发游戏引擎的同时开始从事网游产品研发和运营。

  “首先,自主研发是必然趋势,再次,若没有自主游戏引擎,图片研发会受限国外开发商,不仅被动且很难将中国文化的东西研发进去。”11月20日,完美时空产品运营负责人曾戈告诉记者,这是完美时空当年化成本去研发游戏引擎的原因。

  财报显示,完美时空成长迅速。完美时空在2006年的销售收入为约9941万元,2007年第一季度达8715万元,第二季度1.297亿元。根据其最新发布的2007年第三季度财报:完美时空总营收2.139亿元,较上季度增长65%,较去年同期增长14倍之多。

  毛利润则为1.785亿元,相比2007年第二季度增长72%;毛利润率为83.4%,2007年第二季度则为80.1%,去年同期为68.8%。完美时空认为,“毛利润率持续上升的原因主要是收入的快速增长。”

  与此同时,由于拥有自有三维游戏引擎,完美时空的另一重要特点即蕴含了深厚中华文化,如《武林外传》研发改编自同名电视剧,而《诛仙》则由其团队与火爆玄幻小说《诛仙》作者合作改编而成。

  得益于这种知识产权和中华文化的依托,完美时空在国际化尤其在东亚道路上走得卓有成效,其方式是通过与目标国家或地区领先的网游公司结成联盟,以授权代理方式推进海外销售网络,并通过适合当地市场特定口味和偏好的内容本地化,来增强市场渗透能力。

  据了解,2007年上半年完美时空的国际业务已约占到其总收入13%。

  超越完美

  但这一次,天联世纪要做的是超越完美。

  “研发通用性游戏开发平台比通用性游戏引擎更进了一步,相当是一套网游产品开发流水线,”郦彦卿说:“一旦研发成功,我们可以同时配备五个产品组,这样就大大节约了游戏产品的研发周期。”

  “要成功还是有可能的,”11月20日,天联世纪与北科大合作项目“交互性网络多媒体安全引擎研究中心”(暂定名)负责人、北科大杨扬教授在接受采访时表示,由于其同时在研究网格服务工作流关键技术的另一项目:“如果把游戏提供商看作服务者,玩家看为被服务者,在服务链条上还是能产生出一些能发挥协同效益的东西。”

  杨扬是国内信息与通信工程领域知名专家,近十年来主要从事的领域包括:多媒体通信、网格与web服务技术、图像处理与模式识别、图像压缩、内容管理与搜索技术、电子政务、商务核心技术等。

  这是国内网游企业第一次与国内高校成立联合研究中心。“人机互动、动画、游戏引擎、网络技术等网游相关课题是近年来863计划支持的重点方向,”据杨透露,目前该项目已上报给863计划:“我们的一些研究生已也入驻天联北京分公司参与实践。”

  而对天联世纪来说,走工具研发道路则是一种战略选择。“我们对网龙新近拿到的《投名状》也很有兴趣,但因当时评估了一下认为没可能在2008年前完成产品研发,所以没有接。”郦彦卿告诉记者。

  网龙(8288.HK)11月2日刚刚在香港创业板上市,3日即宣布与中影集团合作,将在投资了近4亿元的重要影片《投名状》上映同时,推出同名在线游戏《投名状online》。

  事实上,盯上电影大片的品牌号召力已成为目前网游界的一个新趋势。国外与网游合作已是电影后产品开发的重要一种,如《星球大战》、《指环王》等片的在线游戏都是玩家最爱,而国内的国产大片与网游合作也已有一段时间。

  但推出时间是否合适却已成为影响该类网游产品业绩的一个重要因素。此前,中国游戏工作委员会香港联会常务理事黄志斌曾指出,“现在一种普遍现象是一款游戏出来,却是在电影上映很久以后。”如果影片热度已经下降,毫无疑问对游戏公司必须再投入资金去做宣传和实际的玩家数量都会产生影响。

  天联世纪拿下的2004年公映电影《十面埋伏》游戏版权,却是在今年6月才开始测试。郦彦卿认为:“若有了通用性游戏开发平台后,将大大加快我们的游戏开发时间。”

  据郦彦卿透露,除《十面埋伏》外,目前天联世纪还在和张艺谋商谈签约其另一电影《满城尽带黄金甲》的网络游戏开发权:“我们希望接下来把张艺谋的古装武侠系列电影都开发成网游产品。”此外,目前天联世纪也在与华谊兄弟协商,希望华谊兄弟旗下“中国风”系列的电影,都由天联世纪将其改编为网游产品。

  两种自主研发模式

  上述两个案例也涉及了对自主研发的理解。

  尽管未获得完美时空方证实,但游戏圈内传言,其Angelica三维引擎实最早买自国外引擎“半条命(Half-life)”,后通过完美研发团队加入自主研发因素取得成功。目前,天联世纪同样拥有从海外购得的“Big-world”游戏引擎,其与北科大合作的项目即拟在此基础上渗入自主研发因素,看是否有可替代的地方。

  “这当然是一种自主创新。”对此,杨扬认为:“在没有任何基础的情况下凭空创造一个新东西的失败几率很大,事实证明863项目中成功的大部分都是按已有基础进行的自主研发。”

  “行业已进入整合阶段,不仅进入门槛会相应提高,二梯队之外的网游公司都将面临系列挑战。”有游戏市场观察人士认为,这也决定了各个网游公司在战略和战术上的多方迎战。

  随着网游产业整合的全面展开,拥有资金优势的上市公司会逐步形成向上游戏开发和向下销售渠道的双垄断,进行一系列的收购、参股和重组,最典型的是盛大今年7月宣布的“风云计划”,准备了20亿元现金用以收购市场检验成功、未来潜力大的游戏。而自巨人上市后,史玉柱也已通过媒体频频透露,将收购一些优秀的网游开发团队和项目。

  分析人士认为,工具研发道路优势显而易见,网游行业最直接的竞争武器是产品,一款好游戏可以让企业迅速崛起,工具研发道路模式能通过快速产出产品实现短期内争取到更多的用户、回笼资金,同时化成本的“大搏”为“平均搏”,一般来说产品质量会保持在同一水平线,不会出现良莠不齐。

  这是天联世纪的逻辑出发点,但决心在这条道路上走得更彻底的天联世纪也或将面临新的考验。

  “钱不是关键,”据曾戈透露,多年来完美时空何以在该道路上一枝独秀的重要原因是:“有稳定的团队和多年积累的研发经验。”而国内游戏行业的一个特征即流动性太大,如网易、盛大等游戏公司都曾发生过核心人员流失的问题。

  同时,游戏引擎可以说是相当于一个底层,据曾戈透露:“事实上,完美时空对各款游戏还是做了大量工作,如区别于以往的MMORPG,我们即将推出一款新休闲游戏,这些背后极需研发实力的支持和调整。”

  “有一个较稳定的工具不一定能带来好的游戏产品,”此外,另有业内人士指出,游戏产品最重要的还是创意和游戏性,对玩家来说,游戏性体验还是很重要,《征途Online》即是一个典型例子:“他们使用的是一个较普通的引擎平台,但鉴于史玉柱研发团队对玩家心理特征的把握,征途已在市场上大获成功。”

  业内人士普遍认为,相对于用普通引擎平台耗时数年研发一款网游而言,通用引擎工具“量产”的模式更符合中国游戏产业整体发展的需要,其商业价值更为清晰。但如何避免游戏内容同质化严重的问题,郦彦卿给出了解决方案:“我们的新引擎工具在技术上将更注重游戏各个内容层面的开发自由度。待到正式启用新引擎立项开发产品时,我们计划同时启用多个制作风格截然不同的项目组,各自独立制作游戏。但首先得让他们将新引擎完全吃透,不过,这并非难事。”